Op 31 oktober heeft HONOR de 9X gelanceerd. Een nieuwe telefoon in het middensegment. Beladen met een screen-to-body ratio van 91%, een pop-up camera, Android 9 en een batterij die het een dag vol moet houden. HONOR heeft deze telefoon opgestuurt en gevraagd wat wij er van vonden. Mijn ervaringen vind je in deze review. Hoe is deze telefoon mij bevallen?

Specificaties

Algemeen
BesturingssysteemAndroid 9
Schermdiagonaal6,59″
Resolutie2340×1080
SchermtypeLCD
SchermvormPlat
Processor
CPU/SocHisilicon Kirin 710F
Aantal Cores8
Kloksnelheid2,2GHz
Geheugen en opslag
Werkgeheugen4GB / 6GB
Opslagcapaciteit128GB
GeheugenkaartmicroSD, microSDHC, microSDXC
Simkaart
Aantal sims2
Simkaartslot 1nano-SIM
Simkaartslot 2nano-SIM of microSD-kaart
Verbindingen
Wifi802.11a/b/g/n/ac (tot Wifi 6) 2,4/5GHz
Bluetooth5.0
USBUSB 2.0 type C
Audio3,5mm jack
NFCNee

Aan de binnenkant zijn er dus weinig veranderingen te zien ten opzichte van de HONOR 8X. De Kirin 710F zal zelfs geen snellere resultaten moeten leveren dan de 710. Het is namelijk dezelfde chip, maar dan net iets anders gefabriceerd (FCCSP – Flip Chip Chip Scale Package). Hoe dit in de praktijk uit zal pakken bespreken we later.

Wat je wel moet missen is NFC. Ook al gebruiken we steeds vaker deze mogelijkheid voor bijvoorbeeld pasloos betalen, met de 9X moet je dit missen. Jammer, zeker nu ook naar buiten is gekomen dat deze manier van betalen steeds populairder wordt.

Uitpakken

De HONOR 9X wordt geleverd in een reguliere blauw-witte doos. Verwacht er niet al te veel extra’s van.

In de doos vinden we naast de telefoon ook een 10W-oplader, en een USB-C kabel.

Design

Zonder enige twijfel hebben we te maken met een echte HONOR-telefoon. Een opvallende telefoon die het lage prijskaartje goed weet te verbergen. Een fancy telefoon hoeft niet duur te zijn, toch? De voorkant is niet heel erg spannend. Een 6,59″ scherm bedekt 91% van de beschikbare ruimte (screen to body ratio). Hier zijn gelijk twee punten waar ik een hekel aan heb niet aanwezig: Geen notch en geen gat in het scherm. De voorkant is lekker clean zonder logo’s, camera’s of andere zaken.

Draai de telefoon om en je ziet een glazen, blauwe achterkant. Houd je de telefoon in een bepaalde hoek vast, dan zie je een reflecterende “X”. Een hele vette toevoeging wat deze telefoon net wat luxer uit laat stralen. Ook de vingerafdruksensor en de triple-camera setup is aanwezig.

De randen van de telefoon zijn niet van metaal gemaakt, maar ook van glas. Het glazen paneel aan de achterkant gaat helemaal door tot het scherm. Dit ziet er net wat luxer uit dan wanneer er een rand is van een ander materiaal. Het voelt nu meer aan als een geheel.

De looks zijn misschien wel op orde, maar het is echt een magneet. Vingerafdrukken zitten er in no time op, net zoals wat stof of vuil wat vanuit je broekzak komt. Ik bleef de telefoon maar schoonmaken. Wel iets om je achterhoofd te houden als je wat vettigere vingers hebt.

Om de telefoon zit ook het een en ander. Aan de onderkant is een 3,5mm audiojack voor je favoriete koptelefoon geplaatst, een microfoon, een USB-C poort en een speakergrill. Aan de rechterkant is de volumeknop geplaatst, samen met de powerknop. De plaatsingen voor deze knoppen zijn goed. Ik kon er met mijn duim makkelijk bij.

Aan de bovenkant is de pop-up camera geplaatst, samen met een dual-sim tray en een tweede microfoon.

Scherm

Het scherm aan de voorkant heeft is een 6,59″ LTPS IPS LCD-scherm met een resolutie van 2340 x 1080 pixels (aspect ratio 19.5:9). De hoeken zijn rond afgewerkt en volgt de randen van de telefoon. Aan de bovenkant zit het scherm heel dicht tegen de rand aan, maar aan de onderkant is nog wel een dikkere rand te vinden. Al is deze rand wel dunner dan bij andere Android-telefoons.

Zoals ik al aangaf: geen notch en geen gat in het scherm. Het scherm is heel en heeft geen afleiding aan de voorkant. De kijkhoeken zijn goed op orde. Bij verschillende hoeken veranderen de kleuren niet. Dat is dan ook een van de sterkere punten van IPS-panelen. De kijkhoeken zijn hier standaard al van betere kwaliteit dan andere schermpanelen.

In het dagelijks gebruik is dit een prima scherm. Het beeld is scherp en pixels tellen op de hoogste resolutie was lastig. Je kunt de resolutie handmatig lager zetten naar HD+ (1560 x 720 pixels). Het beeld oogt gelijk een stuk onscherper. Wil je dit automatisch laten instellen, dan kun je de ‘Smart resolution’-optie aanzetten. Gebaseerd op je accuduur wordt de resolutie verlaagd. Ik heb deze optie zelf uitgezet. De accu die er in zit groot genoeg en vond het niet nodig dat dit automatisch aangepast werd.

Audiokwaliteit

Een smartphone koop je niet alleen om mee te scrollen en berichtjes te lezen. Het afspelen van media (muziek, audio, video) wordt ook volop gedaan. Goed geluid is dan een must om te hebben. In dit geval heeft HONOR aan de onderkant een speaker geplaatst. Het is qua geluidsproductie niet een van de sterkste. Spraak is goed te verstaan, al klinkt het geluid vrij plat.

Een voordeel hier is dat de speaker in landscape mode niet snel bedekt wordt. Is de speaker rechts, dan, zie hoor je geen vervorming.

Accuduur

De Honor 9X is voorzien van een 4000mAh accu. Gemiddeld hield ik het een dag vol met deze telefoon. Foto’s maken, browsen op social media en wat video’s bekijken. De accu kon voldoende juice geven voor de rest van de dag. Echter moet je wel opletten met het afspelen van video’s. 90 minuten video’s kijken op maximale helderheid gaf een daling van 17%. Dat is 6 uren non-stop aan videomateriaal bekijken. Ga je dit zelf doen? Ik schat de kans klein in.

Een minpunt hier is toch wel de oplader. De telefoon heeft geen ondersteuning voor snel opladen. Dat is jammer, de oplader die meegeleverd wordt is hier wel geschikt voor. Met een 10W output duurde het iets langer dan 2 uur om volledig op te laden.

 

Camera

De HONOR 9X heeft drie camera’s aan de achterkant en een camera aan de voorkant. We bespreken eerst de camera’s die achterop zitten.

De primaire kiekjesklikker is een 48MP PDAF f/1.8-camera. Voor de grotere hoeken is een 8MP f/2.4 fixed-focus camera geplaatst. Als dieptesensor heeft HONOR hier een 2MP f/2.4 fixed-focus camera geplaatst. Wil je een foto maken in het donker, dan kun je gebruik maken van het LED-je wat onder de camera’s zitten.

De achterkant is niet volledig vlak. Het gedeelte met de camera’s steekt net een milimeter uit. Ligt je telefoon plat op tafel, dan wiebelt deze iets als je er mee aan de slag gaat.

Camera app

Voor het snel maken van een foto is de app snel te gebruiken. Open de app, tik op de grote knop, klaar. Maar wil je meer uit je camera halen, dan zul je wel wat meer je best moeten doen. De instellingen zijn behoorlijk verspreid.

In de bovenste balk vinden we verschillende icoontjes. Het eerste icoontje is voor Huawei HiVision (te vergelijken met Google Lens en Samsung Bixby Vision) met daarnaast een knop voor de flitser, Huawei AI en de instellingen.

Rechts in de app zien we de lensoptie. Wil je gebruik maken van de main camera, zorg er dan voor dat deze op ‘1x’ staat. Wil je gebruik maken van de wide angle-lens, tik dan op het ‘1x’ symbool. De tekst veranderd dan naar ‘Wide’.

Aan de onderkant zijn de opties als volgt ingesteld: ‘Aperture’, ‘Night’, ‘Portrait’, ‘Photo’, ‘Video’ en ‘More’. Onder ‘More’ vinden we ook de modi ‘Pro’, ‘Slow-mo’, ‘Panorama’, ‘Light painting’, ‘HDR’, ‘Time-lapse’, ‘Moving picture’, ‘Filter’ en ‘Stickers’. Een hoop opties, al had ik liever gezien dat snelle opties makkelijker te bereiken zijn. In de ‘video’-mode kon ik de resolutie aanpassen in de instellingen. Het zijn een paar extra tikken, en dat terwijl de balk aan de bovenkant in deze modi leeg is. Ik had liever gezien dat je de resolutie daar gelijk in kon aanpassen.

Ook lijkt het alsof HDR standaard niet aan staat. Om dit toch aan te zetten moet je gebruik maken van de speciale HDR-modus. Ook hier had ik liever gezien dat de optie gelijk zichtbaar is in de ‘photo’-mode.

Een andere modus is de Huawei Night mode. In deze modus worden er meerdere foto’s gemaakt. De een heeft een langere sluitertijd dan de ander. Na het maken van deze foto’s worden de lagen op elkaar geplaatst. Als je geen gebruik maakt van een tripod is deze functie niet bruikbaar. De sluitertijd loopt op tot 4 seconden. Zie dan nog maar een scherpe nachtfoto er uit te krijgen.

Fotokwaliteit

De foto’s met de main lens die overdag zijn gemaakt zijn prima. Ze zijn helder en gedetailleerd. Maak je close-up’s, dan is de diepte ook goed te zien. Voor een midrange telefoon weet de hoofdcamera mij niet teleur te stellen. Je hebt de keus om de foto’s op te slaan in 48MP of 12MP-resolutie. Standaard had ik de foto’s gemaakt met 12MP-resolutie. Wil je foto’s maken in de 48MP-stand, dan dien je te kiezen voor de pro-modus. In de normale photo-mode is de optie niet aanwezig.

Alleen de wide-angle lens stelt mij wat teleur. Het gezichtsveld is gelukkig niet zo groot dat het lijkt alsof je een fisheye-lens hebt, maar de kwaliteit van details vallen wel wat tegen. Ik ben naar buiten gegaan en heb wat foto’s gemaakt met extra detail. Het verschil in detail tussen de reguliere foto en de wide-angle foto is aanwezig.

Selfies maak je met de 16MP f/2.2 camera. Het focuspunt is niet aanpabaar. Heb je de juiste afstand en voldoende licht, dan kun je hele scherpe selfies maken. Je kunt er ook voor kiezen om de ‘portrait mode’ aan te zetten. Het is een kwestie van geluk hebben. Bij mij had de camera moeite om de randjes te detecteren. Dit is voor mij dan ook een functie die ik niet snel meer zal gebruiken.

Videokwaliteit

De hoofdcamera aan de achterkant maakt video’s met een resolutie tot 1080p60. Wil je video’s maken met de wide-angle camera, dan ben je wel beperkt tot 1080p30. De video’s kunnen opgeslagen worden in h.264- of in h.265-formaat. Electronische beeldstabilisatie moet je wel missen. De camera’s bieden hier geen ondersteuning voor.

Op 1080p30 weet de hoofdcamera goed beeld vast te leggen. Er wordt voldoende detail opgenomen en het contrast is ook goed op orde. De video is kleurvol.

Op 1080p60 weet de hoofdcamera minder detail vast te leggen. Ook ziet het beeld er niet altijd scherp uit.

Switchen we naar de wide-angle camera, dan is hier hetzelfde verhaal als de foto’s. Het beeld mist details, de kleuren kloppen niet helemaal en het contrast valt ook tegen.

Switchen we naar de 720p-resolutie, dan komt er ineens stabilisatie aan bod. Het beeld is weliswaar wat minder gedetailleerd, maar wel een stuk vloeiender. Het is een keus die je zelf moet maken. Ga je voor stabiele, minder gedetailleerde shots of ga je voor gedetailleerdere maar minder stabiele shots?

Filmen we met de frontcamera, dan is dit hier ook hetzelfde verhaal. Op 1080p30 wordt het beeld niet gestabiliseerd, maar is het beeld wel gedetailleerder. Film je op 720p30, dan is het beeld minder gedetailleerd maar wel stabiel.

Software

Genoeg over de buitenkant, tijd om te kijken naar de software. HONOR levert deze telefoon met EMUI 9.1 met Android 9 aan de onderkant. En ja, alle Google services (waaronder ook de Play Store) zijn er op geïnstalleerd. Inmiddels is Android 10 uitgebracht en zal een upgrade naar EMUI 10 ook niet uitblijven. Het is alleen nog niet bekend wanneer deze upgrade uit komt.

Hoe HONOR/Huawei het handelsverbod omzeilt

Hoe is het mogelijk dat Huawei en HONOR alsnog telefoons met de Google Services uit brengt? In mei legde de Amerikaanse overheid toch een handelsverbod met Huawei op? Dat is correct. In dit geval hebben ze een truc uitgevoerd. De HONOR 9X heeft als typenummer ‘STK-LX1’. Klinkt misschien niet heel spannend, totdat je verder kijkt. De Huawei P Smart Z heeft óók het typenummer ‘STK-LX1’. Wij als consument zien een compleet nieuwe telefoon in de schappen, maar Google ziet het de Europese HONOR 9X als Huawei P Smart Z. Laat dat juist weer een telefoon zijn die is goedgekeurd vóór dat handelsverbod. De voorwaarde hier is dan wel dat de SoC niet veranderd mag zijn. Daarom zit er in deze telefoon de Kirin 710F (die ook in de P Smart Z) en in de Chinese (HLK-AL10) variant de Kirin 810 (die tevens ook een klap sneller is).

EMUI 9.1

EMUI 9.1 voelt vloeiend aan. Out of the box zijn de apps te vinden over verschillende pagina’s, maar dit vind ik niet prettig werken. Gelukkig kun je dit veranderen door in je instellingen het schuifje bij ‘Drawer’ aan te zetten. Het personaliseren van EMUI 9.1 was eenvoudig en in een paar minuten had ik de telefoon volledig naar wens ingesteld.

Op het hoofdscherm heeft HONOR de standaard-apps neergezet. Denk aan de ingebouwde apps voor video en muziek, je gallerij, instellingen en ook de Google apps. Veeg je naar links (met de Drawer mode aan), dan verschijnt nog een extra pagina met meegeleverde software. Qua bloatware valt het enorm mee. Booking.com was de enige third-party app die ik had gevonden. Deze app kun je volledig verwijderen in plaats van ‘uitschakelen’.

Veeg je op het homescherm naar rechts, dan verschijnt daar je Google Feed. Ik maak best vaak gebruik van deze feed en was ook blij dat deze er hier op zit.

 

Veeg je van boven naar beneden, dan kun je zoeken binnen je apps en contacten.  Op andere Android-telefoons zou je normaal het notificatiescherm te zien krijgen, maar dat is hier niet het geval. Je moet dan echt vanaf de bovenste rand naar beneden vegen, of de optie aanzetten dat met een veeg op de vingerafdruksensor de notificaties in beeld komen.

Besturen en navigeren kan op twee manieren. Je hebt de keuze om de welbekende navigatiebalk te gebruiken, maar je kunt ook gebruik maken van vegen. Veeg omhoog voor het home-scherm, houd je het scherm nog even vast, dan verschijnt de task switcher. Veeg je van de linkerrand naar de rechterrand, dan ga je ‘terug’. Ik ben een liefhebber van de standaardbalk, dus heb deze dan ook aangelaten.

De grafische schil is niet heel zwaar. Ik merk weinig vertraging en de software voelt snappy aan. Kom je vanaf een andere grafische schil van Android, dan merk je ook weinig verschil.

Benchmarks

Conclusie

HONOR staat er om bekend om opvallende telefoons te maken. Dat is ze met de 9X ook gelukt. De telefoon ziet er heel opvallend uit door het X-patroon op de achterkant. Dat het scherm aan de voorkant geen notch of gat heeft juich ik alleen maar toe. De camera is van acceptabele kwaliteit. Het is voldoende om snel wat foto’s te maken, maar het is niet het beste. Voor een snelle point-and-shoot is het een prima camera, maar je merkt wel dat het een midranger is.

Qua prestaties is het niet een van de snelste. Zwaardere games spelen op deze smartphone gaat moeizaam. Wil je deze telefoon gebruiken voor lichtere taken (browsen door social media, foto’s en video’s maken, etc), dan is dit wel een interessante telefoon. Voeg er dan ook de lange accuduur aan toe en je kunt er zeker een dag mee door komen.

Ik zit wel met een ding in mijn maag: de rebranding van een ‘ouder’ model om een nieuwe telefoon uit te brengen. Ik weet ook niet hoe dit op de lange termijn gaat uitpakken. Het is voor nu een mooie workaround voor de Google certificering, maar wat zal dit op de lange termijn gaan worden? Gaan we de komende jaren ‘rebranded’ telefoons zien? Wat gaat Google doen? Hopelijk zullen de gevolgen hiervan niet merkbaar zijn en zal het handelsverbod opgeheven gaan worden. Maar dit is voor nu een kwestie van hopen.

Al met al heeft HONOR met de 9X voldoende redenen om deze als opvolger van de 8X te mogen noemen. Het is niet de beste telefoon die je voor de adviesprijs kunt halen. Voor de adviesprijs van €299 zijn er voldoende alternatieven (Xiaomi Mi 9T of Redmi Note 8 Pro) die een betere optie zijn. Echter wordt deze telefoon op de site van HONOR aangeboden voor €199. Dit maakt deze telefoon dan wel een stuk interessanter.